[lifestyle]실제로 존재하는 브레인 포그, 탈출하는 법

머리 속이 혼란스러우신가요? 생각을 정리하거나, 장시간 한가지 일에 집중해서 끝내기가 어려우신가요? 자꾸 깜빡깜빡하고 얼마 전에 있었던 일이 잘 기억이 안나시나요? 브레인 포그(Brain Fog)의 증상입니다. 학계에서 브레인 포그를 질병으로 분류하지는 않지만, 누구나 겪을 수 있는 흔한 증상입니다. 

그렇다면 브레인 포그란 정확히 무엇일까요? 증상은 무엇이고 어떻게 탈출할 수 있을까요?

앞의 두 질문은 좀 복잡하지만 세번째 질문에 대해서는 확실한 답을 드릴 수 있습니다.

 

브레인 포그란

브레인 포그가 의학적 진단명은 아니라는 것을 기억해야 합니다. 의사를 찾아가 최근 증상을 설명한다 해도, 의사가 “아, 브레인 포그군요! 환자분께 남은 시간은 2주입니다.” 라고 할 일은 없다는 이야기입니다.

대신 기억해야할 것은 브레인 포그가 무엇인가 입니다. 브레인 포그는 인지기능 저하 증상으로써 브레인 포그 자체의 증상이 나타나는 것일 수도 있고, 다른 질환의 증상으로 나타난 것일 수도 있습니다. 여기서 ‘다른 질환’이란 수면 부족, 경미한 호르몬 변화와 같은 가벼운 질환에서부터 알츠하이머와 다발성 경화증과 같은 심각한 질환까지 다양할 수 있습니다. 

제일 먼저 아래와 같은 증상이 있는지 살펴보아야 합니다. 그 다음 그 증상이 악화되거나, 개선되지 않거나, 시간이 가도 변화가 없다면 의사의 진찰을 받아봐야 합니다. 의사는 테스트를 통해 비교적 쉽게 브레인 포그를 진단할 수 있지만, 다른 심각한 질환의 다양한 증상 중 하나일 수도 있기 때문에 최대한 빨리 의사의 진찰을 받는 것이 중요합니다.


그렇다면 브레인 포그의 증상은

브레인 포그의 증상은 집중력이 떨어지거나 아침으로 무엇을 먹었는지 잊어버리는 것보다는 좀 더 심각합니다. 월요일 아침, 사무실에서는 누구나 집중력이 떨어지기 마련입니다. 하지만 며칠이 지나도록 자리에 앉아 업무나 다른 일에 집중하기가 어렵다면 브레인 포그일 수 있습니다.

생각이 명확하지 않고 흐려지는 것도 브레인 포그의 증상입니다. 특정 단어의 뜻이 기억이 안나는 정도를 말하는 것이 아니라 저녁식사의 팁이 얼마인지 계산이 되질 않는다거나 본인 아이폰의 6자리 비밀번호가 기억나지 않는 정도를 의미합니다.

또한, 당장 앞에 놓인 일에 집중하지 못하거나, 지속적으로 기억력이 떨어진다면 브레인 포그를 겪고있다는 증거일 수 있습니다. 

머리가 빨리 안 돌아가고 간단한 일상적인 일들을 처리하는 데에 오랜 시간이 걸리거나, 학업성적이나 업무능력이 떨어지고 있다면 브레인 포그를 의심해 볼 수 있습니다.

브레인 포그를 진단하기는 간단할지 모릅니다.  하지만 우리가 해야 할 질문은 브레인 포그가 있는지 여부가 아니라 왜 생겼는지 입니다. 

 

브레인 포그의 원인

브레인 포그의 원인을 콕 집어내는 것은 간단합니다. 하지만 브레인 포그의 증상과 마찬가지로 그 증상을 유발할 수 있는 원인 또한 수면부족과 같이 경미한것에서부터 우울증, 갑상선 기능 항진증과 같이 더 심각한 질환까지 다양할 수 있습니다. 그 중 몇가지를 소개해 드립니다.

스트레스: 스트레스를 받으면 혈압이 상승해 면역체계를 무너뜨려 “정신적 피로”를 느낄 수 있습니다. 이 각각의 상황이 브레인 포그를 유발할 수 있으며, 모든 과정이 복합적으로 작용 했을 때 심각한 문제가 발생할 수 있습니다. 

수면부족: 숙면이 건강에 얼마나 중요한지 알면 놀라실 것입니다. 신체와 뇌가 최적화된 상태로 제 기능을 하기 위해 필요한 권장 수면시간은 하루 최소 8시간입니다. 너무 자주 오랫동안 밤낮없이 몸을 혹사 시키면 브레인 포그를 경험할 수 있고 집중하거나 일을 마무리하기가 어려워집니다.

약물: 새로운 약을 먹기 전, 반드시 발생 가능한 부작용을 미리 파악해야 합니다. 새로운 약을 먹기 시작한 후 브레인 포그의 증상이 나타난다면 약의 복용량을 줄이거나 다른 약을 사용할 수 있는지 의사와 상의하는 것이 좋습니다. 일부 약품은 브레인 포그를 발생 가능한 부작용으로 언급하고 있기도 합니다.

식단: 우리가 먹는 음식은 우리가 느끼는 감정과 밀접한 연관이 있습니다. 기초적인 수준의 건강관련 강의을 들은 사람이라면 이미 알고 있을법한 내용입니다. 하지만 우리가 먹는 음식이 브레인 포그에도 영향을 미칠 수 있다는 것은 잘 모르셨을 수도 있습니다. 예를 들어 비타민 B12의 결핍은 우울증, 불안감 및 브레인 포그와 깊은 연관이 있는 다른 증상들과 관련이 있습니다. 

기존 질병: 브레인 포그는 인지 기능 저하 증상으로써 그 자체로도 다양한 증상을 수반하지만 더 심각한 질환의 증상으로도 나타날 수 있다는 점을 기억하시기 바랍니다. 바로 이런 이유 때문에 브레인 포그 증상이 나타나면 즉시 의사에게 찾아가야 합니다. 여기서 얘기하는 심각한 질환에는 알츠하이머, 다발성 경화증, 탈수증, 당뇨, 갑상선 기능 항진증, 빈혈, 낭창, 관절염 등이 포함됩니다. 요점은 병원에 꼭 가 보시라는 겁니다. 

 

브레인 포그 치료법

상태가 심각하다면 의사의 치료를 받아야 합니다. 하지만 병원에 가지 않고 브레인 포그 증상을 완화시킬 수 있는 방법도 있습니다.

아래에서 몇가지 방법을 소개합니다.

  • 소고기, 시리얼, 조개, 송어, 참치, 연어, 우유, 유제품 등 비타민 B12함유량이 풍부한 식단으로 바꿔보세요. 
  • 하루에 8~9시간 정도 충분한 숙면을 취해보세요. 대부분의 성인에게 어려운 일일지 모르지만, 수면이 중요하다는 저희의 생각에는 변함이 없습니다.
  • 운동을 하세요. 그냥 하는 말이 아닙니다. 규칙적인 운동은 집중력 저하, 무기력증, 우울감 및 다른 브레인 포그의 증상 완화에 도움이 될 수 있습니다.
  • 인지 퍼즐 등 뇌를 사용하는 게임을 해보세요.
  • 스트레스 해소와 집중력 향상에 효과적인 방법을 찾아보세요. 요가, 명상, 규칙적인 마사지는 스트레스와 혈압을 낮춰준다는 것은 이미 입증된 바 있습니다.
  • 의사에게 처방 받은 항우울제와 같은 치료제는 브레인 포그에 효과적일 수 있습니다.


브레인 포그는 여러분 상상 속의 병이 아니라 실제로 존재합니다. 증상 중 하나라도 경험하고 계시다면 즉시 의사와 상담하세요. 



(출처: www.forhims.com)

이 글은 번역본으로, 번역본의 권한은 전적으로 디스웍스에게 있으며 무단 복제/배포를 원칙적으로 금합니다.