[ingredient]아연이 발기부전에 도움이 될까?

아연은 성장, 면역력, 생식력 등 건강과 관련된 다양한 측면에서 중요한 역할을 하는 미량 미네랄입니다. 아연은 우리 인체의 테스토스테론과 같은 호르몬의 생성과 조절을 돕습니다. 일부 연구는 아연 부족과 발기부전(ED)간 연관성에 대해 밝혔습니다.


아연과 발기부전

아연은 남성 성기의 발달과 기능에 필수적입니다. 아연 결핍증이 있는 남성에게서는 고환 발달 지체, 정자 수 감소 등이 관찰되었습니다. 아연은 테스토스테론 및 프로락틴과 같은 주요 성 호르몬 및 전립선액의 주요 성분을 생성하는데 도움을 줍니다.

아연 섭취가 남성의 성기능에 끼치는 영향은 과학적으로 증명된 바 있습니다. 한 연구에서는 매일 적정량의 황산아연을 쥐에게 경구투여하자 사정 도달시간 및 삽입력이 증가했습니다.

2016년에 진행된 한 연구에서는 엽산, 아연, 바위돌꽃뿌리(golden root) 추출물이 함유된 보충제는 조루증 환자들의 사정 조절 능력을 향상시킨다는 것이 드러났습니다. 또한 아연 보충제를 사용해 장기간 신장 질환을 앓은 환자들에게 나타나는 발기부전을 치료하는 것이 가능하다고 밝혀졌습니다.

성관계 시 발기하거나 유지하는데 문제가 있는 경우를 발기부전이라고 합니다. 미국 비뇨기과학회(American Urological Association)의 추정에 따르면 미국 내 약 3천만 명이 발기부전을 경험합니다. 발기부전에는 대부분 신체적 요인과 정신적 요인이 복합적으로 작용합니다. 고혈당 및 콜레스테롤 같은 신체적 요인은 혈류를 감소시키고 성기의 강직도를 약화시킵니다. 스트레스와 같은 신체적 요인은 성욕이나 성적 자신감을 떨어트릴 수 있습니다. 심각한 질환, 특히 호르몬 조절과 혈관 체제에 영향을 끼치는 질환도 발기부전을 유발할 수 있습니다. 발기부전 환자 중 많은 이들에게 추가적으로 조루증이나 지루증과 같은 증상도 나타납니다.

발기부전의 흔한 원인은 다음과 같습니다:

  • 심혈관 질환
  • 운동 부족
  • 고혈압
  • 고혈당
  • 고콜레스테롤혈증
  • 흡연
  • 마약 및 알코올 중독
  • 비만 및 대사 질환
  • 신경 손상
  • 척추 손상
  • 성기능 불안감
  • 스트레스
  • 인간관계, 가족, 직장 내 갈등
  • 우울증
  • 약물

최근에는 아연 결핍이 발기부전 간 연관성이 밝혀졌습니다.

 

결핍증

전세계 인구 중 약 17%가 아연 결핍증을 앓고 있는 것으로 추정됩니다. 아연 결핍의 증상으로는 에너지 저하, 식욕 부진, 상처 회복 지연, 장기적 호흡기 감염증, 여드름, 피부염, 건선 등이 있습니다. 아연 결핍증의 증상은 결핍의 정도에 따라 다양합니다. 중증 아연 결핍증은 흔치 않습니다. 대부분 유전적 질병 혹은 질환에 의해 발생하는데, 건강에 심각한 문제를 야기할 수 있습니다. 경미한 아연 결핍증은 매우 흔하며 일반적으로 불균형하거나 불충분한 영양 섭취와 연관되어 있습니다. 개발도상국가에 거주하는 사람들 중 약 20억명이 아주 미세하거나 가벼운 정도의 아연 결핍 상태에 있는 것으로 예측됩니다.

경미한 아연 결핍증의 증상은 많은 경우 중증 아연 결핍증의 증상과 비슷합니다. 가벼운 아연결핍증은 일반적으로 건강한 성인에게는 생명에 지장을 주지 않지만 어린 아이들에게는 발달에 심각한 영향을 줄 수 있습니다.

대부분의 아연 결핍증 증상이나 결핍증 자체는 그 외 다른 질병과 연관되어 있습니다. 아연 결핍증의 증상은 다음과 같습니다:

  • 성장이 지연되거나 멈춤
  • 면역 체계 약화
  • 성 성숙이 지연되거나 멈춤
  • 감각기관 이상
  • 식욕 부진
  • 장기간 설사
  • 폐렴
  • 피부 발진
  • 탈모 혹은 모발 약화
  • 정신적 피로

아연 결핍증은 임산부, 어린이, 65세가 넘은 노인에게서 가장 흔하게 나타납니다. 대부분의 아연 결핍증은 부적절한 영양섭취로 인해 유발되며 식생활과 직접적으로 연관되어 있습니다. 아연은 주로 고기와 조개류에 함유되어 있기 때문에 철저한 베지터리안의 경우 아연결핍증에 걸릴 확률이 더 높습니다. 또 꼬투리콩 및 일부 시리얼 곡물에는 아연의 흡수를 막는 피틴산이 들어있습니다. 영양을 충분히 섭취하지 않거나 굶는 것도 아연 결핍증을 유발할 수 있습니다.

아연의 흡수를 방해하는 병은 다음과 같습니다:

  • 크론병
  • 셀리악병
  • 염증성 장질환 및 궤양
  • 간질환 및 신장질환

장 흡수율을 낮추는 약물도 아연 결핍증을 초래할 수 있습니다. 아연은 너무 다양한 생물학적 프로세스에 연관되어 있어 하나의 생물학적 특성을 단정지을 수가 없고, 그렇기 때문에 아연 결핍증을 진단하기란 쉽지 않습니다. 아연 수치는 대부분 혈장 또는 혈청 검사를 통해 측정됩니다.

아연은 매우 중요한 식이 미네랄이며 건강을 유지하는데 필수적입니다. 아연은 미량무기질로써 성장, 면역, 생식능력, 감각 등 건강의 다양한 측면에서 중요한 역할을 합니다.

아연을 공급받을 수 있는 최고의 방법은 자연식품을 통해서 입니다. 아연은 많은 음식에 포함되어 있기 때문에 식품을 통해 쉽게 섭취할 수 있습니다. 유제품을 제외하고는 철분이 포함된 거의 대부분의 음식에 들어있습니다.

그 외 아연이 풍부한 음식은 다음과 같습니다:

  • 조개류, 특히 익힌 굴
  • 구운 밀 배아
  • 기름기가 적은 익힌 소고기 및 익힌 송아지 간
  • 구운 호박, 참깨, 호박씨
  • 다크 초콜릿
  • 설탕이 많이 첨가되지 않은 건강 시리얼
  • 대두, 리마콩, 그린빈
  • 견과류, 특히 캐슈넛


보충제

2015-2020년 “미국인들을 위한 식생활 지침서” (2015-2020 Dietary Guidelines for Americans)는 음식을 통해 매일 적정 아연 권장량을 섭취할 것을 권고합니다. 대부분의 미국인은 소고기, 돼지고기와 같은 고기와 꼬투리 콩을 먹음으로써 아연 권장량을 채우고 있습니다. 아연의 하루 섭취 권장량은 나이와 성별에 따라 다릅니다. 단위는 mg으로 표시되어 있습니다.

나이

여성 (하루 당 mg)

남성 (하루 당 mg)

0 - 6 개월

2

2

7 개월 - 3 세

3

3

4 - 8 세

5

5

9 - 13 세

8

8

14 - 18 세

9

11

19 세

8

11

임산부

11-12

11

수유부

12-13

11

음식을 통해 충분히 아연을 섭취하지 못하는 사람들을 위한 미네랄 보충제와 약물도 있습니다. 하지만 아연 보충제는 미국 식품의약국(FDA)의 규제대상에 포함되지 않으며 성분표시가 정확하지 않을 수 있고 다른 미네랄이 섞여 있을 수 있습니다.

아연 보조제를 섭취하고 있다면 믿을 만한 판매자인지를 확인하고 의사에게 적정 섭취량에 관해문의해야 합니다. 아연은 대부분의 종합 비타민에 포함되어 있는 성분이지만 알약이나 캡슐 형태의 단독 제제로도 판매됩니다. 이런 보충제 중 일부에서는 부작용이 발견되었습니다. 예를 들어 일반의약품에 속하는 미네랄 제제 중 가장 가격이 저렴한 황산 아연은 속쓰림을 유발하는 것으로 알려져 있습니다.

머콜라(Mercola)나 갈진(Galzin)처럼 일부 전문의약품으로 분류되는 아연 보충제도 있습니다. 때로는 아연 주사제의 사용이 권장됩니다. 하지만 의사가 혈액, 소변, 혹은 모발 검사를 통해 아연 수치를 검사한 후에만 사용됩니다. 발기부전을 겪고 있는 경우에는 아연 보충제를 섭취하기 전에 의사와 상담해야 합니다. 테스토스테론 검사를 통해 아연 보충제가 효과가 있을지 알 수 있습니다.

몇 가지 가이드라인에서는 성기능 장애가 있을 시 적절한 보충제 섭취량에 대해 소개하고 있습니다. 발기부전이 있지만 아연 보충제 섭취를 고려하고 있다면 다양한 선택지와 적정 용량에 관해 먼저 의사와 상담해야 합니다. 아연을 너무 많이 섭취해도 건강에 해롭습니다.

 

아연보충제 사용에 관한 안전 수칙

미국 식품영양위원회(U.S. Food and Nutrition Board)는 성인의 경우 하루에 40mg 보다 많은 양의아연을 섭취하면 부작용이나 중독이 발생할 수 있다고 경고합니다. 경미한 아연 중독으로 흔히 나타나는 증상에는 위경련, 설사, 메스꺼움 등 장과 관련된 문제입니다. 더 심각한 아연중독의 경우 두통, 열, 운동 조절 기능 장애, 졸음을 유발할 수 있습니다. 아연 중독이 장기간 지속되면 빈혈, 면역 체계 약화로 이어질 수 있습니다. 심각한 구리 중독은 장기적인 아연 중독과 관련이 있는 것으로 드러났습니다.

아연 보충제는 식사 1-2시간 후 섭취해야 하며 철분, 구리 등 다른 미네랄 보충제와 함께 복용할수 없습니다. 씨리얼이나 통밀과 같이 피틴산이 들어있는 음식은 아연 보충제의 흡수를 낮출 수 있습니다. 섬유질과 인이 풍부한 음식도 마찬가지 입니다. 아연보충제는 이뇨제, 혈압약 등 몇 가지 약물과 상호작용 할 수 있습니다. 특히 안지오텐신전환효소 억제제(ACE inhibitors)에 영향을 끼칠 수 있습니다. 따라서 혈압조절약을 복용하고 있다면 아연보충제를 섭취하기 전 의사와 상담해야 합니다.



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