[ingredient]마카 뿌리의 효능 10가지

마카는 페루 안데스 산맥에서 자라는 식물입니다. 겨자과 식물로 브로콜리, 양배추, 케일과 친척입니다. 마카는 페루에서 흔히 쓰이는 식재료로 음식에 흙내 나는 맛을 더합니다. 뿌리를 가루로 내서 요리에 넣거나 스무디에 첨가해서 먹을 수 있습니다.

요리 재료로 사용될 수 있는 것 외에도 마카는 여러 가지 효능이 있습니다. 알려져 있는 마카 뿌리의 10가지 건강 효능에 대해 알아보겠습니다.



10대 효능


1. 성 기능 개선

가장 잘 알려진 마카 뿌리의 효능은 정력 증진입니다. 이를 뒷받침하는 과학적 근거도 일부 있습니다. 2002년 실시된 한 실험에서는 마카를 하루 1.5그람에서 3그람 복용한 남성들이 플라시보를 섭취한 남성들보다 성욕이 더 증진된 것을 경험했다고 합니다. 마카와 성 기능과의 관계를 연구한 2010년 실험에서는 마카가 성욕 증진에 도움이 될 수 있다는 증거가 발견됐습니다. 다만 실험팀은 연구가 더 필요하다는 단서를 달았습니다. 2015년 실험에서는 마카 뿌리가 항 우울제를 복용하는 폐경 여성들의 성 기능 장애를 완화하는데 도움을 줄 수 있다는 결과가 있었습니다.


2. 발기부전 완화

마카 뿌리는 발기부전 완화에도 도움이 될 수 있습니다. 2009년에 실시된 소규모 실험은 12주 동안 마카 뿌리 2.4그람을 매일 섭취한 실험 참가자들의 종합적인 웰빙 상태와 성적 만족감의 변화를 연구했습니다. 실험 참가자들은 가벼운 발기부전 증상을 보이는 남성들이었습니다. 마카 뿌리를 복용하는 참가자들이 플라시보를 섭취하는 참가자들보다 성적 만족감이 확연히 개선된 것으로 나타났습니다.


3. 에너지 증진과 지구력

마카 뿌리가 에너지 증진과 운동 능력 향상에 도움이 된다는 연구도 있습니다. 이에 따라 운동선수와 보디빌더들이 마카를 영양보충제로 먹고 있습니다. 2009년 실시된 예비 연구에 따르면 남성 사이클 선수들이 14일 동안 마카 추출물을 섭취하여 40km 코스의 경기 실적이 개선되었습니다. 그러나 플라시보를 복용한 대조군에서 관찰된 경기 실적 개선 수준과 비교했을 때 유의미한 차이가 발견되지는 않았습니다. 한편, 동일한 실험에서 마카를 섭취한 참가자들의 성욕이 증진되었다는 결과가 있었습니다. 다만 실험 표본 수가 아주 작았기 때문에 그 결과를 단정 지을 수는 없고 더 많은 연구가 필요합니다.


4. 생식능력 개선

생식능력 개선을 위해 마카 뿌리를 섭취하는 사람들도 많습니다. 특히 남성들의 생식능력 향상에 도움이 될 수 있습니다. 2016년 연구에 따르면 마카 뿌리가 불임 여부와 상관없이 남성들의 정자의 질을 높이는 데 도움을 줄 수 있습니다. 하지만 아직 더 많은 연구가 필요합니다.


5. 정신적 안정

마카에는 기분을 향상시키고 불안감을 감소시켜주는 것으로 알려진 플라보노이드를 함유하고 있습니다. 14명의 폐경기 여성을 대상으로 한 실험의 연구 결과에 따르면 마카가 불안감과 우울감을 감소시키는 데 도움이 될 수 있습니다. 2015년에 실시된 다른 실험에서는 마카가 중국 폐경기 여성의 우울 증세를 완화하는 데 도움을 줄 수 있다고 밝혔습니다.


6. 혈압 감소

마카 뿌리가 혈압 감소에 도움이 될 수 있습니다. 2015년 중국 폐경기 여성을 대상으로 한 동일한 실험에서 12주간 마카를 하루 3.3그람 섭취한 중국 폐경기 여성들의 혈압이 감소한 것으로 나타났습니다.  


7. 피부 보호 

한 동물실험에 따르면 마카가 자외선으로부터 피부를 보호하는 데에도 도움이 될 수 있습니다. 2011년에 실시 된 또 다른 동물 실험에서는 마카 잎 추출물이 자외선으로 인한 피부 세포 손상을 방지하는 데 효과가 있을 수 있다고 밝혔습니다.

 

8. 활성산소 억제

마카 뿌리는 글루타싸이온과 슈퍼옥사이드 디스뮤타아제와 같은 체내 천연 항산화 물질의 생성을 촉진합니다. 항산화 물질은 체내 세포를 손상시킬 수 있는 활성 산소를 억제하는 데 도움이 됩니다. 항산화 물질이 심장질환이나 암과 같은 질환을 예방하는 데에도 도움이 된다고 알려져 있습니다.

 

9. 폐경기 증상 완화

마카 뿌리를 권장하는 사람들은 마카가 여성 호르몬인 에스트로겐의 균형 상태를 유지하는 데에도 도움이 될 수 있다고 말합니다. 폐경이 오기 전 갱년기에 접어들 때 에스트로겐 수치가 변하면서 여러 가지 증상이 나타납니다. 한 실험에서는 폐경기 여성들이 마카 정제 2알을 매일 복용했을 때 상열감이나 밤에 땀이 과도하게 나는 현상과 같은 여러 증상이 완화된 것으로 나타났습니다.

 

10. 학습능력과 기억력 향상

마카가 학습능력과 기억력을 개선하는 데 효과가 있다는 연구 결과도 있습니다. 2011년에 쥐를 대상으로 진행된 연구에 따르면 마카가 기억력 향상에 도움이 될 수 있습니다. 연구진은 마카가 알츠하이머병과 같이 학습능력이나 기억력에 영향을 미치는 질환들을 치료하는데 도움이 될 수 있다고 발표했습니다. 그러나 현재까지 동물을 대상으로 한 실험만 진행이 되었기 때문에 마카가 사람에게도 동일한 효과가 있을지는 좀 더 많은 연구가 필요합니다.

 

부작용

대부분의 사람에게는 마카 섭취와 관련된 부작용이 현재까지 없는 것으로 알려져 있습니다. 적정량을 섭취할 경우 부작용이 일어날 가능성은 작습니다. 그러나 마카는 호르몬 분비에 영향을 미치기 때문에 갑상선 질환이 있을 경우에는 마카를 복용하지 않아야 하며. 유방암 치료와 같이 호르몬 수치를 조절하는 치료를 받는 경우에도 마카를 복용하지 않는 것이 좋습니다.


맺음말

여러 연구 결과에서 볼 수 있듯이 마카는 다양한 효능을 가질 수 있으며 특히 성 건강에 좋을 수 있습니다. 그러나 많은 연구가 표본 크기가 작거나 동물 실험으로 진행되었기 때문에 효능을 입증하기에는 아직 부족한 점이 있습니다. 마카의 효능을 입증하려면 사람을 대상으로 한 대규모 연구가 더 진행되어야 하지만 마카 복용과 관련된 위험은 적다고 할 수 있습니다. 대부분의 사람은 부작용 없이 마카를 섭취할 수 있을 것입니다. 마카를 섭취하고 싶다면 건강식품 매장이나 온라인에서 보충제로 구매할 수 있습니다.



(출처: https://www.medicalnewstoday.com/articles/322511.php)

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